Saturday, June 21, 2014

A retrospective..

June 19, 2014
Dear friends, 

It is about 6am here in Mani as the new day is just about to break through. The cool breeze makes the olive branches dance and sway, and the haze over the sea blends the watery grey and sky blue in an endless misty expanse. I sat up in bed, with our Shakti cat purring on my chest and grabbed my computer as I wanted to share some good news with you. Earlier, about 5am, the dogs woke me up with excitable yelps. Five playful puppies and an energetic mother, even hungrier for love than her little ones. I let them wake me up and jump all over me in bittersweet surrender: it is probably the last day all six of them will rise up and engage in this playful extravaganza. A friend is coming to pick up the last two puppies for adoption. I am thinking, "may they go to good loving homes," and secretly feel the sadness of missing them. The joy of seeing this family of 11 happy puppies growing and playing together since their birth on April 11--the number 11 being an auspicious spiritual number--is now coming to a close. The morning light changes fast, reminding me of the transience of life. "What is left behind the fast flow of events?", I wonder. Life changes so fast and everything just keeps on passing. I sit quietly in wonder and meditation.

The events of this year now pass like a movie on the screen of the grey horizon.
At NYSY we just ended our Spring season with all of you joining us for yoga and pilates practice with teachers who cared, encouraged by your intention to practice despite the demands of your lives, your many obligations, and difficulties of our times. Seeing how you all came in, with the spirit of trust, friendship, and the intention to benefit your body and mind, made our NYSY team happy, and fulfilled our purpose of being there to meet you, serve your needs and the needs of our community.


Another cycle that came to completion was our NYSY academic year. This spring the BASI Pilates Teacher Training team completed their training with nearly every student passing their difficult exams with flying colors at all locations: NYSY, Holmes Place, and Anima Studio in Thessaloniki. We had some very dedicated teams this year who practiced extremely hard under the tutelage of Georgia Kissa, Maria Sylla, Alexandra Rossopoulou, and our visiting BASI instructors, Ed Botha, and Brandon Gamble.  

Our 200 Hour Abhaya Yoga Teacher Training program also came to completion with our retreat in Platystomo, a truly magical retreat that contained everything: yoga practice, teaching skills & adjustments, great macrobiotic food, walks in nature, warm mineral baths, and a feeling of closeness that brought our team together in such intimacy that was surprising. 
My main intention for leading this program, (a training packed with information on history, and philosophy and the asana/meditation practice), is exactly this transfusion of shakti/energy, that I know to be life-changing for people. During these months I give to the group everything I can: what I know to be useful and pertinent. Like the mother bird, passing food from her beak to the mouths of her hungry offspring, I pass every morsel that I gathered from my years of studentship to my group of enthusiastic students. I see every one of the students changing bit by bit in the course of these few months, becoming stronger, softer, less closed and defensive and more courageous and fearless in their lives. That's why we call our path of yoga Abhaya, from the hand mudra of the raised palm that means: NO FEAR.  As a group, as a community we learn to live with less fear in our lives, and to move forward in life despite our many fears and inhibitions. We learn to live and act from the place of a fearless heart!

Which brings me to the 5th Athens Symposium, which also just came to completion. What an experience that was. This year it was so difficult to organize and finance that at times I thought it would be impossible to pull off. But that we did and the outcome was a spectacular experience of fullness-PURNA. The whole program came together in a seamless transition of events that perfectly flowed together. Attendees said that our Pilates program was flawless: well organized and presented seminars packed with great opportunities for practice and information by teachers who shared enormous expertise on a variety of subjects related to Pilates, physiotherapy,  and health.
A great big thanks to our Pilates presenters-kudos for all your preparation and excellent presentations!   

The music--meditation--yoga program was a journey on itself. It started with the day ofWomen's Spirituality and Activism. We heard stories that touched our hearts about every day women, like Myrto Lemou, taking it upon herself to invite kids who were begging on the streets to come to a make-shift center where they would get dressed and be taught how to read, how to transition into schools and see their lives unexpectedly change forever.  Our Symposium Yoga Journey was full, ranging from healing and harmonious partner yoga with Elysabeth Williamson, yoga that came from the depths of our primordial bodies moving as a "Cobra Rising" with Angela Farmer, dancing/flowing yoga with Anastasis, meditative yoga with Vedamurti, Nancy Hitzanidou, Anastasia, and dynamic Yoga with Petros Haffenrichter, Elena Mouratidou, and myself, breathing yoga with Alessandro, and an interesting style of classical yoga by the Venkatesh couple from Mysore. Not to mention the exhilarating Spiral Dance with Natasa Zarafoniti.   

We heard beautiful music and saw Indian, Japanese, and Afro-Caribbean dances from the school of Πangea. The music and uplifting kirtan songs from Petros, the new melliferous kirtan group Adi Shakti, and the lively Mayapuris from the U.S.  lifted the vibrations to the sky-so much so that by Sunday evening during our closing mala practice, the skies just exploded with rain, while thunder and lightening announced the formidable Shiva Rea. She led us into a practice that guided us to an even deeper and higher place with a clear message: "Choose how to Live! Live with Respect for our Planet." The circle culminated with the Mayapuris drums and songs lifting us higher and higher, till we were right there all together, touching the highest, happiest chords of our hearts. Gratitude and joy -that's what we all felt at the end: The Athens Symposium had fulfilled its mission and unique journey. Its message now echoes clearly to me: "Somehow, even amidst this harsh economic crisis we find the courage to continue, to go on and live a life of togetherness, a life based on generosity and hope, not on fear. "

The event would not be as yummy or as complete without the food tastes and consciousness that Stavros and his team from One Project brought to the table. The technical team of the Hub, and our sound engineer Yannis Malatandis and equipment transportation expert Yannis Agrimanis worked harmoniously and made it all work seamlessly, as did our brilliant team of volunteers. Did you see them all smiling and dressed in white? A million great heartfelt thanks to all. I am also very deeply touched by the presence of all of you who participated at the Symposium. Your presence gave life to our intention and realized our intention of togetherness: THANK YOU!  I bow to you each one of you who worked and participated in our 2014 NYSY events, THANK YOU, MAY THIS JOY WE SHARE CONTINUE!!!

Sitting now in Mani with the sun just about to rise from behind Taygetos mountain, I feel that I am still not close to the answers that concern our current world condition: the problems of our dysfunctional socio-economic system, the ineptitude and short-sightedness of our governments, and the greediness of our financial institutions, but I get a whiff of an inspiration that tells me to trust the way we come together, as we do through our NYSY and Avocado community

I am surrounded by all of you, special friends, students, clients, and our really amazing hard working team--Alexandra, Efi, Nadia, Maria Foundou, Mary--, plus our family of teachers who are not just good in teaching yoga and pilates, but are true and caring human beings, not to mention my extraordinary husband, Eraj, and his stellar Avocado team. I cannot help but feel the immensity of all these blessings. Thanks to you I feel hopeful for our world: Yes, there is a good way to live and shape our reality! You are all showing me this way! Gradually, I am starting to see what remains from the passing flow of events: This sweet aftertaste after it is all said and done. The words of my teacher, Reb Anderson, come to mind: "Enlightenment is the way we are interconnected. It is the way we support each other." 

This morning my body is tired from the year's activities, but my heart is brimming with joy, gratitude, and bright hope. I will take a few days to rest here in Mani. Next week I will join Angela Farmer in Lesbos to attend her healing yoga retreat. I think her inner, subtle form of inner yoga is just what I need right now in order to rest my mind and replenish my body with energy, so I can come back to NYSY rested, renewed, and ready to offer everyone in the community my best support. Thank you for being an amazing sangha of friends and practitioners.

Please continue your practice this summer. (I will be around on and off.)  As the venerable teacher Pattabhi Jois used to say: "Practice and all is coming."

Be well, happy, and healthy! And always stay optimistic! May the bright light of hope enliven your days and fill them with joy! 

Vivi on behalf of our  beautiful NYSY Team!

mani 2011 1 
Πολυαγαπημένοι μου φίλοι!

Έξι η ώρα το πρωί στην Μάνη και το πρωινό φως με το δυνατό αεράκι και τη γκρίζα ατμόσφαιρα με το απέραντο γαλάζιο ουρανού-θάλασσας δημιουργούν μια υπέροχη ατμόσφαιρα περισυλλογής. Με συναισθήματα διάχυτα αρπάζω το laptop μήπως καταφέρω να σας μεταδώσω κάτι από αυτό το έντονο κύμα αισιοδοξίας που ρέει αυτό το πρωινό από 'δω. Κατά τις 5πμ για παράδειγμα και πριν ακόμη δηλώσει καλά καλά το παρόν η καινούργια μέρα, πέντε εκστατικά κουταβάκια και μια μαμά ακόμη πιο χαδιάρα με ξύπνησαν με τα παιχνίδια και τις χαρές τους.   Τα άφησα να παίξουν και να πηδήξουν πάνω μου με μια γλυκόπικρη αίσθηση αφού είναι η τελευταία μέρα που θα ξυπνούν έτσι μαζί: μια φίλη έρχεται να πάρει τα τελευταία δύο προς υιοθέτηση. «Μακάρι να πάνε σε οικογένειες που θα τα αγαπήσουν και θα τα προσέξουν» σκέφτομαι, καταλαβαίνοντας ότι ήδη τα αποθυμώ και τα αποχαιρετώ. Έντεκα ήταν, στις έντεκα Απρίλη γεννήθηκαν, και έντεκα είναι ένας ιδιαίτερα ευνοϊκός πνευματικός αριθμός-άντε να είναι καλότυχα και να φέρνουν την ίδια χαρά στις καινούργιες τους οικογένειες που έφεραν και σε μας! Αναρωτιέμαι, τι μένει από τα γεγονότα που συνεχώς αλλάζουν, τις αλλεπάλληλες συναντήσεις αυτής της σύντομης διαδρομής που λέγεται ζωή! Αγναντεύοντας το απέραντο γκρίζο ουρανού και θάλασσας στοχάζομαι το μυστήριο.

Η ζωή μας και αυτή τη χρονιά διαγράφτηκε μέσα από το NYSY και τώρα αυτή η ροή πραγμάτων ξεδιπλώνεται μπροστά μου στον γαλαζόγκριζο ορίζοντα. Ολοκληρώθηκε και η σεζόν της Άνοιξης με όλους εσάς μαζί μας στην πρακτική, παρόλο το γεμάτο σας πρόγραμμα και τις απαιτήσεις της ζωής σας, κοντά σε δασκάλους που σας πρόσεξαν και την ομάδα μας που σας στήριξε σαν πελάτες και φίλους. Αναγνωρίζω το υπέροχο δώρο αυτής της ανταλλαγής και σας ευχαριστώ από καρδιάς!

Ένας άλλος κύκλος που ολοκληρώθηκε είναι η Ακαδημαϊκή χρονιά του NYSY. Την Άνοιξη η εκπαιδευτική ομάδα BASI Pilates από NYSY, Holmes Place, Anima Studio-Thessaloniki, πέρασε τις εξετάσεις της με την άπλετη στήριξη των εκπαιδευτών μας δασκάλων,  Γεωργία Κίσσα και Μαρία Σύλλα, αλλά και τους διεθνείς εκπαιδευτές Ed Botha καιBrandon Gamble

Επίσης ολοκληρώθηκε ο πρώτος κύκλος εκπαίδευσης Δασκάλων Abhaya Γιόγκα, των 200 ωρών, με το retreat στο Platystomo Spa Resort, με ένα πραγματικά μαγικό πρόγραμμα που συνδύαζε τα πάντα: πρακτική γιόγκα, διδασκαλία, υπέροχη μακροβιοτική διατροφή & διαλέξεις, περίπατους στη φύση, ηρεμία, θερμά ιαματικά λουτρά, και μια ιδιαίτερα φιλική ατμόσφαιρα που μας έφερε όλους τόσο κοντά που αισθανθήκαμε έκπληξη και συγκίνηση. Μοιράζομαι κάτι που μου έγραψε μια μαθήτρια σε email, με την άδεια της:

"Βιβή για μένα αυτό που περάσαμε όλοι μαζί ήταν  μοναδική εμπειρία, κάτι εντελώς πρωτόγνωρο που εύχομαι σε κάθε άνθρωπο να το βιώσει. Δεν το περίμενα ούτε στο ελάχιστο όταν πρωτοπήρα την απόφαση να κάνω το πρόγραμμα ότι θα εξελιχθεί έτσι. Μπορώ να σου πω με κάθε ειλικρίνεια ότι μου άλλαξε τη ζωή. Με έκανε καλύτερο άνθρωπο, άρχισα να γνωρίζω τον εαυτό μου, να συνειδητοποιώ πράγματα για τους ανθρώπους και τον κόσμο που δεν γνώριζα, άλλαξαν οι αντιδράσεις μου, ο τρόπος που βλέπω τα πράγματα, ο τρόπος που σκέφτομαι. Γνώρισα ανθρώπους μοναδικούς, καλούς, ζεστούς, δεθήκαμε και γίναμε φίλοι.

Για μένα η εμπειρία αυτή δεν ήταν αναπάντεχη έκπληξη, αλλά ίσως ο μοναδικός και κύριος σκοπός αυτής της εκπαίδευσης. Δεν προσπαθώ να βγάλω δασκάλους αλλά να μοιραστώ ότι μπορώ, να μεταδώσω στους μαθητές μια βιωματική εμπειρία που σίγουρα θα αλλάξει τη ζωή τους και θα διευρύνει το πνεύμα-νου-καρδιά και σώμα τους. Στους μήνες που περνάμε κοντά μαζί, γίνεται μια μετάγγιση ενέργειας και γνώσεων σε πολλούς τομείς (φιλοσοφίας, ανατομίας, πρακτικής) που κυρίως αποσκοπεί σε αυτή τη μετάλλαξη. Συχνά οι μαθητές παραπονιούνται για την πολύ δουλειά και πληροφορία, αλλά πλέον είναι σίγουρο ότι το ταξίδι φέρνει σε όλους σημαντικά και συναρπαστικά δώρα, και έτσι ακούραστα σαν την χελιδόνα που μεγαλώνει και ταΐζει τα μικρά της, μεταφέρω μπουκιά-μπουκιά ότι ξέρω και ότι μπορώ στους μαθητές μας. Μέσα σε λίγους μόνο μήνες γίνονται πιο δυνατοί, ανοιχτοί άνθρωποι με λιγότερες φοβίες, έτοιμοι να σταθούν πιο θαρραλέα στη ζωή. Για το λόγο αυτό ονομάσαμε αυτή τη Γιόγκα και αυτό το μονοπάτι που μοιραζόμαστε ABHAYA YOGA, από την αντίστοιχη μούντρα που σημαίνει NO FEAR. Σαν ομάδα μαθαίνουμε να ζούμε και να εμπνεόμαστε από το σημείο της καρδιάς που ξεπερνά το φόβο, τις ανησυχίες, και περιορισμούς μας. 

Και μιλώντας για φόβο & τόλμη, σκέφτομαι το 5thAthens Symposium και την απίστευτη εμπειρία που μόλις ολοκληρώθηκε. Περάσαμε από τις τεράστιες δυσκολίες που μας επιφύλασσε η φετινή χρονιά στην γεύση και συναίσθημα με τα οποία κλείσαμε το Συμπόσιο:Purna-Πληρότητα!

Για να μην τα επαναλαμβάνουμε διαβάστε το Αγγλικό κείμενο για τα επιμέρους προγράμματαPilatesYoga, Διαλογισμό & Μουσική που φέτος πραγματικά ήταν τόσο πλούσια και ωραία συνυφασμένα που μας ανέβασαν σε ένα πολύ όμορφο επίπεδο χαράς, φιλίας, και συλλογικότητας. Ο τελευταίος ομαδικός κύκλος με την εμπνευσμένη Shiva Rea και τους δυνατούς ρυθμούς των Mayapuris μας άφησαν με μια καταπληκτική αίσθηση και εσωτερική δόνηση. Είμαι σίγουρη ότι αυτή η ενέργεια θα συνεχίσει να πάλλεται και να δημιουργεί ένα καινούργιο πνευματικό πεδίο μέσα μας. Ένα ιδιαίτερα μεγάλο ευχαριστώ προς όλους εσάς που στηρίξατε αυτή την πολύ μεγάλη προσπάθεια με την απίθανη παρουσία σας, και που μοιραστήκατε το ταξίδι αυτό μαζί μας. 
Και έτσι σήμερα το πρωί αισθάνομαι βαθιά ευγνωμοσύνη για την ομάδα του NYSY, για την απίστευτη δουλειά και το αίσθημα συνεργασίας μεταξύ μας και προς τους μαθητές μας, για όλους εσάς τους φίλους/πελάτες, και συνοδοιπόρους μας, για όλους τους δασκάλους που έρχονται και μας στηρίζουν, τους συνεργάτες του NYSY, τον αγαπημένο μου σύντροφο Eraj και την μοναδική ομάδα του Avocado, και όλο  τον υπέροχο κόσμο γύρω μας. 

Μέσα λοιπόν σε αυτή τη συνεχή ροή των πραγμάτων και εξακολουθώντας να ψάχνω τις λύσεις για τις δυσκολίες της ζωής που όλοι αντιμετωπίζουμε σε αυτό το εχθρικό κοινωνικό-πολιτικό & οικονομικό κλίμα, διαισθάνομαι ότι η απάντηση βρίσκεται σε αυτά που τώρα κάνουμε και ζούμε: στην θετική ομάδα, την φιλικότητα & κοινωνικότητα, και τη δύναμη που δημιουργούμε όταν βρισκόμαστε σε μια θετική και εξυψωτική ατμόσφαιρα. Στον τρόπο που δουλεύουμε ως ομάδα ολόψυχα, καθαρά για τη χαρά της προσφοράς και μιας φωτεινής ελπίδας για τον κόσμο. Η απάντηση στο πρωινό μου ερώτημα έρχεται μέσα από αυτή τη γεύση της χαράς και ευγνωμοσύνης, που έχουν αφήσει τα γεγονότα της χρονιάς μέσα μου. Θυμάμαι τα λόγια του πολυαγαπημένου μου δασκάλου: "Αφύπνιση είναι ο τρόπος που είμαστε όλοι αλληλοσυνδεδεμένοι. Είναι ο τρόπος που στηρίζουμε ο ένας τον άλλο." 

Σήμερα το πρωί λοιπόν το σώμα μου αισθάνεται την κούραση αυτής της γεμάτης χρονιάς αλλά η καρδιά μου ξεχειλίζει από χαρά, και ευγνωμοσύνη. Λίγες μέρες στην Μάνη και μια εβδομάδα στη Λέσβο με την Angela Farmer και την ήρεμη, θεραπευτική της Γιόγκα σίγουρα θα αναζωογονήσουν το σώμα και την ενέργεια μου ώστε να επιστρέψω στο NYSY έτοιμη για τη συνέχεια ενός καινούργιου απίθανου κύκλου. Σας ευχαριστώ από καρδιάς για την φωτεινή σας παρουσία και συμμετοχή σας στις δραστηριότητες του σκοπού μας: «Νους Υγιής εν Σώματι Υγιεί».

Συνεχίστε ακούραστα την πρακτική σας! "Κάντε πρακτική και όλα έρχονται," όπως συχνά έλεγε ο μεγάλος δάσκαλος Pattabhi Jois. 

Σας ασπάζομαι με αγάπη,

Βιβή, εκ μέρους της ομάδας του NYSY