Friday, August 27, 2010

Our week-long yoga retreat in Mani - Oι γιογκικές μας διακοπές στη Μάνη

 headermani ref. 2 

August 28, 2010

Tuesday night we drove back from our holidays to a very special time in Athens: it was the one night of full moon in August when all the archaeological sites including Acropolis, the Agora, Thysion, and the Columns of Olympian Zeus were open to the public free of charge till midnight. We saw so many people, all those eternal romantics, walking along the glistening marble ruins under the silver moonlight.  It was pure magic to witness. 
Our week in Mani was also magical, with daily practice of yoga asana, pranayama, and philosophy.  Todd and I led the practices and talked about the Ramayana, concentrating on Hanuman, that hero in all of us who is fighting gallantly, tirelessly, in order to serve those he loves, and performs every superhuman feat in his effort to re-unite Rama and Sita, our earthly conditional self with our highest spiritual potential, our supreme consciousness.   Next time you find yourself in a bind,  look up the feats of Hanuman: you may get ideas on how to get out of a tough spot, or find the power to overcome all obstacles. Obstacles can prove to be the most helpful impetus in our flight towards our goal.
During the yoga retreat in Mani we also danced to Salsa and African beats, chanted, enjoyed great swimming, shared refreshing healthy meals, and hang out with a group of amazing yogis and friends.   Shakti was overflowing and the group just kept on going from sunrise to way past nightfall!   Sometimes after breakfast or dinner we would break into spontaneous dance and just could not stop.  In the kitchen the group washing dishes would chant happy devotional chants with Michael Steward leading the team.  On the last night our good friend from Berkeley, Deno Giannopoulos, gave us a classical piano concert under the stars, and come Saturday none of us wanted to depart.
But here we are back in Athens, starting again with a full slate of events.  We long to see you again with great excitement.   I would personally like to see all of you in September.  In October I will go away to a very special place for a three month zen retreat with my dear teacher Tenshin Reb Anderson.   The place is a traditional zen monastery in the mountains of California, a real paradise on earth, complete with hot springs, and, note: no electricity, phones, internet, cars, motors, or even central heating.   Feeling tempted?  Check it out:
Fullfilling a lifetime dream, I thank all of you for keeping up the fire while I am away.  NYSY's  wonderful and experienced team of teachers will carry on a full schedule of  weekly classes.  And you will have the chance to meet and practice with deeply respected, international yoga teachers like: Shyamdas, Sianna Sherman, Sue Elkind,  Todd Tesen, Pau and Alexandra, Petros Haffenrichter and also with pilates senior teachers like Amit Younger.  Our new ΒΑSI Pilates™ Teacher Training program starts in November as well!
We welcome you back with this special reminder: you are Hanuman,  your own true hero, 
 flying high towards your goal.  Everything is helping you.  Enjoy the journey!
Our goal is to see you be brighter, healthier, happier this fall.

Γυρίσαμε την Τρίτη σε μια Αθήνα ολόφωτη από την πανσέληνο και τους ενθουσιώδεις επισκέπτες των αρχαίων μνημείων στο σεληνόφως. Η επάνοδος  ήταν συγκινητική.
 Ευτυχώς γιατί οι γιογκικές μας διακοπές στη Μάνη ήταν τόσο υπέροχες που κανείς μας δεν ήθελε να επιστρέψει.  Οι καθημερινές ώρες πρακτικής ήταν εμπνευσμένες από τις ιστορίες του Χάνουμαν, αυτού του ήρωα  που κάνει τα πάντα, πετάει πάνω από θάλασσες και ηπείρους για να ξαναβρεί, να απελευθερώσει την Σίτα, την πνευματική αθωότητα και λάμψη με τον Ράμα τον καθημερινό και γήινο εαυτό.  Ο Τοdd κι εγώ διδάξαμε διαδοχικά ενώ όλο η ομάδα ήταν τόσο χαρούμενη που δεν σταμάτησε το χορό, κολύμπι, και την καλή παρέα από νωρίς το πρωί μέχρι αργά το βράδυ.  Χορέψαμε Σάλσα και Αφρικάνικα, τραγουδήσαμε ινδικά Κίρταν, και η εβδομάδα έκλεισε με ένα κλασικό κονσέρτο πιάνου που μας χάρισε ο φίλος μας Ντίνος Γιαννόπουλος από την Καλιφόρνια.
Τώρα επιστρέψαμε και ελπίζουμε να περάσατε όλοι ευχάριστα και ξεκούραστα. Ήταν ένα ακόμη ζεστό καλοκαίρι.  Ανυπομονούμε να σας δούμε ειδικά εγώ που θα φύγω στα τέλη Σεπτεμβρίου για ένα μακρόχρονο διάλλειμα διαλογισμού Ζεν στην αγαπημένη μου τοποθεσία Τassajara της Καλιφόρνια με τον αγαπημένο μου δάσκαλο Reb Anderson.  Σας ευχαριστώ που με στηρίζετε όλοι σε αυτή τη μεγάλη απόφαση.  Ήταν πάντα το όνειρο της ζωής μου και τώρα έχει έρθει η κατάλληλη στιγμή για αυτό το μεγάλο βήμα.
Σας αφήνω στην διδασκαλία των έμπειρων δασκάλων του NYSY και στην φροντίδα της οργανωτικής μας ομάδας, του Εράζ και της Αλεξάνδρας. 
Τα δώρα συνεχίζονται να έρχονται μαζί με τους υπέροχους, σεβαστούς δασκάλους που θα επισκεφτούν το στούντιο μέχρι το τέλος του χρόνου. Μη χάσετε την ευκαιρία να γνωρίσετε τους:  Sue Elkind, Shyamdas, Sianna Sherman, Todd Tesen, Pau and Alexandra, και Petros Haffenrichter.  Επίσης αρχίζει το καινούργιο εκπαιδευτικό πρόγραμμα της  ΒASI Pilates™, και μας επισκέπτεται  ξανά ο Αmit Younger για να μοιραστεί βαθύτερες γνώσεις με πιστοποιουμένους δασκάλους Πιλάτες.
Yπενθύμιση: o Xάνουμαν είστε εσείς, ο πραγματικός ηρωικός εαυτός σας που μπορεί να πετάει ψηλά και να επιτυγχάνει το σκοπό του.  Τα πάντα σας βοηθούν.  Απολαύστε το ταξίδι σας.
Ο δικός μας ο σκοπός είναι να σας βλέπουμε να είστε όσο γίνεται πιο φωτεινοί, υγιείς, και χαρούμενοι αυτό το φθινόπωρο. 
Σας περιμένουμε με χαρά και ανυπομονησία.

Friday, August 20, 2010

Διαλογισμός για κάθε μέρα - Daily Meditation

Διαλογισμός για κάθε μέρα

Ο διαλογισμός καθαρίζει το μυαλό, επιβραδύνει την αναπνοή και φέρνει ψυχική και σωματική χαλάρωση. Έχω διαπιστώσει ότι μπορώ να τροποποιήσω την πρακτική του διαλογισμού μου ώσε να ταιριάζει το σημερινό σημείο μου στη ζωή μου. Κάποιες μέρες είμαι περίεργη, ενθουσιασμένη και έτοιμη για κάποια φιλοσοφική πάλη στην αναζήτηση για το βαθύ νόημα της ζωής.  Άλλες ημέρες, όταν υπάρχει γύρω μου πολύς θόρυβος και εξωτερικός  αντιπερισπασμός, ο διαλογισμός με επανάληψη μιάς μάντρας μου φέρνει ησυχία και χαλάρωση. Έπειτα, υπάρχουν και εκείνες οι ημέρες όταν είμαι ήδη ήσυχη και ήρεμη εσωτερικά, αλλά ακόμα δεν θέλω να μιλώ. Η πρακτική του διαλογισμού μου για αυτές τις ημέρες είναι συνήθως κάποιο είδος εικονικής απεικόνισης.

Μου αρέσει η τεχνική του καθοδηγειτικού διαλογισμού, όπου ένας αβίαστος ήχος, επαναλαμβάνεται με το φυσικό ρυθμό της αναπνοής, και μπορεί να έχει το ίδιο χαλαρωτικό, διανοητικά απελευθερωτικό αποτέλεσμα με τον  φυσικό ήχο του τρεχούμενου νερού ή μια παλλόμενη καρδιά.  Ένας μοναδικός ήχος, ή μάντρα, εξαλείφει τη «φλυαρία» των επίμονων σκέψεων, επιτρέποντας στο μυαλό να βρει ανάπαυση. Για παράδειγμα, ο ήχος της λέξης "ηρεμία" με κάθε αναπνοή και εκπνοή είναι πολύ αποτελεσματικός, κυρίως ενώ φανταζόμαι την ένταση να αφήνει το σώμα μου και μια ηρεμία να επέρχεται.  Δοκίμασε το: Επανέλαβε με τη ροή της αναπνοής, σιωπηλά στο μυαλό ή φωναχτά, οποιαδήποτε λέξη που προτιμάς.

Μέσα στο σώμα είναι η καρδιά, και μέσα στην καρδιά υπάρχει μια σπηλιά, σε σχήμα του λουλουδιού λωτός, και σε αυτό τον λωτό της καρδιάς υπάρχει το σύμπαν. Βλέπω αυτό το σύμπαν σαν καθαρό, λευκό φως που βρίσκεται στη μέση του στήθους μου. Ο Kabir, ένας μυστικιστικός ποιητής και άγιος της Ινδίας, είχε πει, "Όλοι ξέρουν ότι μια σταγόνα είναι μέρος του ωκεανού, αλλά πολύ λίγοι γνωρίζουν ότι το στοιχείο του ωκεανού βρίσκεται μέσα σε μια σταγόνα."

Μερικές φορές μπορώ να διαλογιστώ το μακρόκοσμο του σύμπαντος που περιέχεται στο μικρόκοσμο της καρδιάς μου. Είναι ωραίο να ξέρω ότι το σύμπαν είναι εκεί ήδη πέρα.

Daily Meditation

Meditation clears the mind, slows the breathing and allows relaxation, both mental and physical.  I am finding that I modify my meditation practice to suit my current point in my life. Some days I am excited and ready for some philosophical wrestling in search on the deep meaning in life. Other days, when there happens to be a lot going on around me, much noise and external distraction, mantra repetition is just the thing to center and quiet. Then there are those days when I am already quiet and internal but still don't really want to talk. My meditation for these days is usually some sort of visualization.

I like guided meditation techniques, where an effortless sound, repeated with the natural rhythm of breathing, can have the same soothing, mentally liberating effect as the constant natural sound of running water or a beating heart. The single sound, or mantra is used to blot out the “chatter” of intrusive thoughts, allowing the mind to find repose. The sound of the word “calm” spoken or thought with each breath breathed out can be very effective, especially while imagining tension leaving your body and a calmness developing.  Any word that appeals to you will do, repeated with the flow of breath, silently in the mind or aloud.

Within the body there is the heart, and within the heart there is a cave, in the shape of a lotus flower, and within this lotus flower of the heart exists everything. I see this everything as pure, white light located in the middle of my chest. Kabīr, a mystic poet and saint of India, had said, "Everyone knows the drop is contained in the ocean, but very few know the ocean is contained in the drop."

Sometimes I meditate on the macrocosm of the universe contained in microcosm of my heart. It's nice to know that it's all in there already. 

Namaste, Vivi............


Thursday, August 19, 2010

Αρχίζω κάθε μέρα με ευγνωμοσύνη. Greet the day with gratitude

Αρχίζω κάθε μέρα με ευγνωμοσύνη.

Η ευγνωμοσύνη ξεκλειδώνει την πληρότητα  και ολότητα της ζωής.  Αντιλαμβάνομαι ότι έχω όχι μόνο αρκετά, αλλά πολλά περισότερα.  Μεταλλάζει την άρνηση σε αποδοχή, το χάος στην τάξη, την σύγχυση σε σαφήνεια, τα προβλήματα σε δώρα, τις παραλείψεις σε επιτυχίες, το αναπάντεχο σε ιδανική χρονική στιγμή, και τα λάθη σε σημαντικά γεγονότα.  Η ευγνωμοσύνη μου φέρνει  ειρήνη στο σήμερα και δημιουργεί ένα όραμα για το αύριο. Αρχίζω κάθε μέρα με ευγνωμοσύνη.

Ι greet the day with gratitude

Gratitude unlocks the fullness of life. It turns what we have into enough, and more.  It turns denial into acceptance, chaos into order, confusion into clarity.... It turns problems into gifts, failures into success, the unexpected into perfect timing, and mistakes into important events.  Gratitude makes sense of our past, brings peace for today and creates a vision for tomorrow.

 Melodie Beattie

Tuesday, August 10, 2010

Daily Habits

Κάθε μέρα προσπαθώ να χρησιμοποιώ μία μάντρα σαν αυτή του Thich Nhat Han, απλή και ωραία, που ηρεμεί τον νού ώστε να ζώ στη στιγμή, στο παρόν.
"Εισπνέω και χαλαρώνω το σώμα μου.
Εκπνέω και χαμογελώ.
... Χαλάρωση...

Δοκίμασε το για μερικά λεπτα κάθε μέρα.


Everyday I try using a mantra, like Thich Nhat Han’s beautiful and simple one  that calms the  mind to experience the moment, the now:
“Breathing in I calm my body.
Breathing out I smile.

Try this for a few minutes

Saturday, August 7, 2010

What is your favorite thing to do in the summer?

My  favorite thing to do in the summer...

For me it is a tie between swimming in the cool Mediterranean for hours on end, and watching a good film at an outdoor cinema under the stars. You can’t beat Greek summer not even from a seat in heaven—despite our usual complaints about the heat, the economy, and so on. I am beginning to see how summer heat dictates a change in our lives, a definite break in our life’s continuity.

This break can be transformative, if we are ready to see and feel it as such. Take a moment to think of your favorite things to do, and also a moment to reflect: what do I need most right now? Then carve out some time from your daily schedule to give yourself this valuable gift.

I would like to share some of this summer’s most uplifting, inspirational moments with you, thus I started, guess what: A Blog! From now on you can click on Vivi’s Blog to check out quotes, thoughts on yoga, zen, poetry, and shared advice on living a healthy balanced life. Also, feel free to send us some of your own favorites… NYSY’s lively community would love to check them out.

August is a month for relaxation and rejuvenation, a break from everyday activities. Such a pause allows you to rediscover the beauty of life, the immense depth of our inner existence, and to reconnect with the divine spirit flowing through all living beings.

I strongly recommend shaping your summer plans to include:

  •     Time to be alone
  •     Connwct with nature
  •     Daily asanas
  •     Breathing
  •     Purification practices: jala neti for the nose, scrubbing the skin, fasting, detoxing
  •     Swimming, and, most importantly,
  •     Meditation